Descrizione

Centro montano di antichissime origini, sorretto da un’economia vivace e diversificata, trainata soprattutto dall’agricoltura, dal commercio e dal turismo. I montellesi, il cui indice di vecchiaia è inferiore alla media, mostrano una spiccata propensione per l’accentramento: risiedono, infatti, per la maggior parte nel capoluogo comunale e in misura molto minore in case sparse sui fondi. L’abitato, sviluppatosi nel corso dei secoli intorno a diversi nuclei urbani ben individuabili e attraversato dal corso di un torrente, è adagiato in una vasta conca circondata da colline. Il territorio comunale, caratterizzato da un’elevata escursione altimetrica, è solcato dagli alti rami del fiume Calore, che irrora le vaste distese di colture promiscue insieme ai suoi molti tributari, convergenti nella fertilissima piana di Montella. Per la maggior parte della sua estensione, però, l’agro comunale si presenta montuoso e ricco di boschi (querce, faggi, carpini, elci, aceri, cerri, roveri, olmi e castagni da frutto), habitat di mammiferi e uccelli del bosco nonché, in prossimità delle vette montane, di rapaci (aquila, falco e gufo) e corvidi (gracchio corallino).

Storia

Fin dal IV secolo a.C. alcune tribù irpine, attirate dalla sua posizione strategica, vi si stabilirono dando vita a un primitivo insediamento fortificato. Divenuta municipio romano (IV-III secolo a.C.), fu sede in epoca longobarda di un fiorente gastaldato, che s’ingrandì considerevolmente durante la dominazione normanna. Infeudata ai conti di Acerno (1161), appartenne successivamente ai principi di Taranto e, dal 1368 al 1441, ai Ruffo, conti di Cornigliano. Affidata dagli Aragonesi ai Caveniglia, conobbe un periodo di grande splendore, passando alla famiglia Doria d’Angri che la amministrò fino all’eversione della feudalità. La sua storia seguente non evidenzia avvenimenti di particolare rilievo, seguendo quella dei territori circostanti. Il toponimo, citato nel Catalogus Baronum (1150-1168), deriva dal sostantivo “monte” con l’aggiunta del suffisso -ELLA, avente in origine valore diminutivo. Il castello normanno (XIII secolo) domina la valle sottostante da un’altezza di 800 metri: oltre alla maestosa torre cilindrica, conserva intatta la cinta muraria. La cinquecentesca chiesa di Santa Maria del Monte custodisce altari in legno, una tela di Marco Pino da Siena (XVI secolo) e decorazioni barocche; la collegiata di Santa Maria del Piano, coeva alla precedente, presenta, tra le altre opere d’arte, uno splendido portale in pietra e legno finemente intarsiato e una statua in argento di Cristo del XVIII secolo. Il santuario di San Salvatore (1779) è affiancato da un’elevata torre campanaria e conserva numerose opere d’arte sette-ottocentesche. Un unico edificio incorpora le chiese settecentesche dell’Addolorata e di San Michele Arcangelo, che mostrano, sulla facciata, un portale e due finestre ciascuna.

Economia

Favorita dalla fertilità dei suoli, l’agricoltura rappresenta tuttora una significativa fonte di reddito, con la coltivazione di cereali, ortaggi, alberi da frutta, tabacco e gladioli. L’industria annovera un buon numero di imprese, attive soprattutto nei comparti dei prodotti alimentari (buona è la produzione lattiero-casearia), delle calzature, del legno, della lavorazione della pietra e dei metalli. Particolarmente sviluppato è il terziario, con un’estesa rete commerciale e un ricco ventaglio di servizi più qualificati, come quello bancario. Sede della Comunità montana, di una sezione di pretura e dei vigili del fuoco, è dotata delle scuole dell’obbligo, di un liceo scientifico, di un istituto professionale industriale e di una casa di riposo; ospita inoltre una biblioteca comunale e il museo di San Francesco a Folloni. Ben attrezzati sono l’apparato ricettivo, di discrete dimensioni, e quello sanitario, che include un presidio distrettuale, la guardia medica, un consultorio familiare e un poliambulatorio.

Relazioni

Le molteplici bellezze naturalistiche del vicino parco regionale, associate alla ricchezza del patrimonio artistico del centro storico, ne fanno un’apprezzata meta turistica. Ad agosto, inoltre, un gran numero di fedeli si reca in pellegrinaggio al santuario del Santissimo Salvatore. Numerose, nel periodo estivo, sono le feste a carattere religioso, come quella della Madonna delle Grazie (2 luglio), la processione della Madonna della Libera (15 agosto) e quella di San Francesco (4 ottobre), seguita dalla sagra della castagna; molto frequentate sono anche la “Festa dei Casali” (agosto), durante la quale i montellesi barattano sulla porta di casa, per tradizione, oggetti familiari d’altri tempi, la “Fiera dei Martiri” (ultima domenica di agosto) e la “Vegna”, veglia natalizia celebrata con grandi falò. Il Patrono, San Rocco, si festeggia il 16 agosto.

Località

San Francesco

INFO
  • Popolazione 7.780
  • Lat 40° 50' 30,83'' 40.84189722
  • Long 15° 1' 5,33'' 15.01814722
  • CAP 83048
  • Prefisso 0827
  • Codice ISTAT 064057
  • Codice Catasto F546
  • Altitudine slm 560 mt
  • zona clim./gradi giorno
    Riscaldamento: dal 1/11 al 15/04 per 12 ore/giorno
    D/2002
  • Superficie 83.32 Km2
  • Densità 93,37 ab/Km2
  • Sismicità Zona 2
  • Alba 06:21
  • Tramonto 17:07
Contatti
ODV
NomeIndirizzo
ASSOCIAZIONE DI VOLONTARIATO PRO?DISABILI A. VOLPEVIA G GARIBALDI
CENTRO FRANCESCANO DI STUDI SUL MEDITERRANEO ? CEFRASM ? ONLUSVIA S FRANCESCO
CENTRO FRANCESCANO DI STUDI SUL MEDITERRANEO ? CEFRASM ? ONLUSVIA S FRANCESCO
FRATERNITA DI MISERICORDIA DI MONTELLAVIA SCIPIONE CAPONE 12
GRUPPO FRATRES MONTELLAVIA SCIPIONE CAPONE 12
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