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ITALIA

Approfondimento

Approfondimento: ITALIA

Secondo l'ipotesi più accreditata il nome "Italia" ebbe origine dalla forma grecizzata Italói di *Viteloi, nome di una tribù protoitalica della Calabria meridionale, derivato presumibilmente dal nome locale del totem tribale, il torello o il vitello. Giunto ai Romani probabilmente attraverso la forma greca Italia, passò invece ad altre popolazioni italiche, quali i Lucani, gli Irpini e simili, nella forma indigena ed è attestato direttamente nella forma osca Viteliu sulle monete italiche del tempo della guerra sociale (91-88 a.C.). Inconsistente appare invece la connessione del nome Italia col fatto che essa abbondava di vitelli (Festo), come pure quella con il termine vitis (vite), in base alla quale sarebbe stata chiamata dai Greci Enotria 'Terra del vino' (da "oinos", 'vino'). All'inizio del V sec. a.C. il nome Italia designava la Calabria meridionale, quindi si estese al territorio tarentino e campano e, via via, alla maggior parte della penisola, fino alla Magra e al Rubicone e, da ultimo, con Ottaviano (42 a.C.), fino allo spartiacque alpino dal Varo al Formio (più tardi all'Arsa). Con la riforma amministrativa attuata dell'imperatore Diocleziano anche la Corsica, la Sardegna e la Sicilia entrarono a far parte del territorio dell'Italia (diocesi italiciana). Nel medioevo però il nome si riferiva solamente all'Italia settentrionale o a singole parti del territorio. Successivamente la denominazione venne acquistando un significato linguistico e culturale e, anche se dal punto di vista territoriale l'Italia continuò a essere soltanto "un'espressione geografica", si fece sempre più strada l'idea che a essa dovesse corrispondere un'effettiva unità politica. Questa unità venne infine realizzata nel marzo 1861 con la proclamazione del regno d'Italia.

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